Sono stati mesi imbarazzanti e stressanti: Simon Mayo rivela cosa è andato storto a BBC Radio 2

Sono stati mesi imbarazzanti e stressanti: Simon Mayo rivela cosa è andato storto a BBC Radio 2

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Simon Mayo ha una parola preferita. È una parola tedesca composta, ma poi è un tipo intelligente, con una laurea in storia e politica.



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Per lui, questa parola racchiude tutto ciò che è andato storto nel 2018 e lo ha trasformato nell'anno peggiore della sua vita professionale altrimenti affascinante e illustre.

Lo rivela davanti a un caffè e biscotti in un hotel che si trova all'ombra della New Broadcasting House di Londra: la parola è Verschlimmbesserung.

Splendidamente, significa un miglioramento che peggiora le cose, spiega.



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Non proprio in piena modalità Confessioni ma desideroso di chiarire l'aria, l'emittente, la cui modesta ambizione è quella di essere l'amica dietro il microfono, è in un posto molto più felice ora di quanto non fosse lo scorso maggio quando la direzione di Radio 2 ha fatto il miglioramento di unire i suoi spettacolo popolare con un altro spettacolo popolare, avvelenando così entrambi e gettando la rete nel caos.

L'incubo è iniziato lo scorso gennaio, quando il controller di Radio 2 Lewis Carnie ha annunciato che lo spettacolo Drivetime di Mayo, vincitore del premio Sony, sarebbe stato in futuro co-ospitato con Jo Whiley, un'altra persona cara, che sarebbe stata sradicata dal brillante spettacolo serale che aveva presentato dal 2011. Sono stati mesi imbarazzanti e stressanti, ammette ora Mayo, mettendo finalmente i suoi capelli a punta sopra il parapetto.



Il cambiamento è stato tardivamente inteso per affrontare lo squilibrio di genere della Radio 2 diurna, i cui giorni feriali erano stati presieduti esclusivamente da uomini bianchi di mezza età da quando il primo spettacolo di Sarah Kennedy è stato rinviato a prima delle 7 del mattino nel 2010. Ma è stato eseguito con uno strumento contundente , e ha spinto uno dei suoi volti preferiti a dimettersi dopo 36 anni alla BBC. Che abbia peggiorato le cose non è solo una mia opinione personale; non appena il nuovo formato è stato lanciato, le lettere arrabbiate degli ascoltatori hanno iniziato a riversarsi su Radio Times.

La gente disperava che la magia dello spettacolo fosse scomparsa, che Whiley fosse stato incastrato e che il lungometraggio Confessions di Mayo non fosse affatto divertente senza il giornalista sportivo Matt Williams. La lettrice Charlotte Fitzgerald di Ilford ha parlato per milioni di persone quando ha scritto, Perché riparare qualcosa che non era rotto?

Bob Shennan, ex controller di Radio 2 e ora direttore della radio e della musica della BBC, ha risposto alla più grande borsa della posta di Radio Times dopo l'indecifrabile dialogo in Jamaica Inn con la dichiarazione senz'aria: Sono lieto che due dei presentatori più famosi di Radio 2 stiano presentando uno spettacolo nuovo di zecca ogni giorno della settimana, che sono sicuro diventerà uno degli spettacoli più ascoltati della rete. Al contrario, ha allontanato gli ascoltatori. Mayo ha annunciato la sua partenza il 22 ottobre. Un assolo di commiato All-Request Friday ha concluso il suo incarico di 17 anni a Radio 2 il 21 dicembre. La sua prima, carica, richiesta è stata Born to Run.

Ora c'è una luce alla fine del tunnel. Il 4 marzo Mayo sarà un ingranaggio di alto profilo nella line-up di lancio di una nuova stazione digitale, Scala (creata da un'idea dell'editore tedesco diventato emittente Bauer).

Minaccia, secondo il comunicato stampa, di rompere gli schemi della musica classica nel Regno Unito, puntando a persone tra i 40 e i 60 anni desiderose di ascoltare A Star is Born come Il lago dei cigni, Herbie Hancock come Handel. Mayo ospiterà uno spettacolo dalle 10:00 alle 13:00, interattivo, di attualità e guidato da funzionalità. È la sua occasione, dice, per tornare in radio ed essere di nuovo parte della vita delle persone.

Se cinque porzioni di Mayo non sono sufficienti, la sua Film Review del venerdì pomeriggio con Mark Kermode su BBC Radio 5 Live continuerà come se nulla fosse. Mayo sarà a cavallo tra il settore commerciale e quello pubblico. Il management può piegarsi quando vuole.

Mayo mantiene un profondo debito con 5 Live. Entrare a far parte della rete di notizie e sport di Radio 1 nel 2001 lo ha reso l'emittente che è oggi. Come un bambino a cui sono stati rubati i soldi del pranzo, ricorda i sogghigni di quando lui - un atleta tipo pop-adoodle-doo con la giacca da tour! – ha seguito Nicky Campbell nel taglio e nella spinta degli affari correnti. C'era un po' di 'Chi si crede di essere?' Era un ambiente scettico. Ma il dire di no si è fermato il giorno in cui gli aerei hanno colpito le Torri Gemelle nel 2001 mentre Mayo era in onda e ha tenuto insieme perfettamente. Ricordo di aver guardato attraverso il vetro e di aver visto il direttore della radio della BBC, il capo di 5 Live e il direttore generale Greg Dyke, tutti lì, che fissavano gli schermi, pensando: 'Dovremmo evacuare?'

Bros negli studi di Radio 1 con DJ Simon Mayo, Londra, circa 1990 (Getty)

Descrive i suoi nove anni su 5 Live come in assoluto il lavoro più completo che abbia mai fatto, soprattutto dopo essermi abituato al backstop radiofonico di poter andare a un disco, un lusso non aperto al discorso del presentatore radiofonico. Ero consapevole che la gente pensava che non potessi farlo, quindi dovevo essere la persona più preparata nella stanza. OK, faremo un pezzo di 20 minuti sulla tavola periodica, poi il tuo prossimo ospite scompare e uno spazio di 20 minuti diventa 40. Allora cosa farai? Penso sempre in ogni intervista di essere a una domanda dal disastro.

Passare a Radio 2 a gennaio 2010 è stato un sollievo: Drivetime era lo spettacolo che avevo sempre desiderato. Dopo aver compiuto 50 anni, è stato in grado di andare a un disco e fare come gli diceva la sigla di Prince Buster: Divertiti, è più tardi di quanto pensi.

L'anno scorso è stato il suo annus horribilis. Posso attestare lo stress che ha messo su di lui. Ho incontrato Mayo per la prima volta nel 1993 a Radio 1 quando Mark Goodier ha reclutato me e Stuart Maconie come aiutanti dello spettacolo per la colazione mentre era in congedo di paternità. Lo scorso giugno, poche settimane nel nuovo formato Drivetime, lui ed io siamo apparsi a un evento in cui gli autori vengono interrogati sui loro nuovi libri, lungo la strada da dove vive nel nord di Londra con sua moglie Hilary, due figli e una figlia.

Dopo essersi dedicato alla scrittura, Mayo stava promuovendo il suo quinto romanzo, Mad Blood Stirring, il suo primo rivolto agli adulti piuttosto che ai giovani adulti. Il nostro ospite, David Hepworth di RT, ha affrontato l'argomento della reazione al nuovo programma di Radio 2, ma Mayo ha rifiutato di essere disegnato.

In seguito, mi ha chiesto se mi sarebbe piaciuto incontrarmi per discutere le differenze tra la radiodiffusione commerciale e quella di servizio pubblico. (Ho avuto esperienza di entrambi, mentre era stato un uomo della BBC esclusivamente da quando si era unito a Radio Nottingham nel 1982.)

Abbiamo iniziato a incontrarci regolarmente nella stessa sala da tè di Soho. Le nostre conversazioni erano necessariamente private, ma non gli dispiacerebbe se gli riferissi che il suo comportamento si muoveva tra delusione, riflessione e rabbia per il modo in cui veniva trattato. Ancora preceduto dalla sua lunga carriera come uno dei bravi ragazzi, sembrava che nuovi pascoli gli facessero cenno.

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Questa nuova atmosfera di flusso alla BBC Radio ha ricordato il mandato del futuro controller di Radio 1 Matthew Bannister, che probabilmente ha migliorato le cose peggiorandole quando le sue pulizie di primavera generazionali hanno perso cinque milioni di ascoltatori ma ha modernizzato Radio 1 per un pubblico più giovane. Mayo ricorda con un brivido le dimissioni infame e pompose del DJ Dave Lee Travis in onda (sono state apportate modifiche che vanno contro i miei principi). Al contrario, il suo nel 2018 sarebbe stato lungo e prolisso.

I fan sono rimasti poco colpiti dall'abbinamento di Radio 2 tra Simon Mayo e Jo Whiley (BBC Pictures)

Si ricorda l'incontro in cui la direzione ha proposto la modifica a Drivetime? Non era un incontro, era una telefonata dal mio agente che diceva che aveva ricevuto una visita da Lewis Carnie che aveva detto: 'Co-presentare è il futuro'.

Quindi ti è stato venduto come qualcosa di positivo? Non ero sicuro di quanto fosse positivo, ma sì. Ero preoccupato che avrebbero tirato fuori un co-presentatore da una borsa da qualche parte, e ho detto che doveva essere Jo. La conosco da molto tempo e le nostre famiglie erano in vacanza insieme.

Radio 2 pensa davvero che il co-hosting sia il futuro? No. La mia ipotesi è che ci fosse una vera pressione dall'alto per migliorare il numero di donne durante il giorno. E hanno guardato la radio che faccio e il fatto che ho lavorato con Mark [Kermode] per molti anni, e hanno pensato: 'Potrebbe almeno provarci'. , sanno che non avrebbe funzionato.

C'era la sensazione che se non funziona, lo invertiremo? No. Mai, mai nessuna domanda. Avevano investito troppo capitale politico nel cambiamento.

Siete stati vittime di una decisione sbagliata. Penso che vittima sia la parola sbagliata. Jo e io abbiamo lavorato molto duramente per rendere quello spettacolo il migliore possibile.

È a questo punto che il fan degli Spurs Mayo interpreta il suo jolly sull'analogia del calcio: quando Gary Lineker è andato a Barcellona nel 1986 sotto il manager Terry Venables, è stato un grande successo. [Ha segnato 21 gol in 41 partite quella prima stagione, inclusa una tripletta contro i rivali del Real Madrid.] Poi Johan Cruyff ha preso il comando e lo ha giocato fuori posizione, spostandolo a destra del centrocampo, e non era molto contento . E finì per trasferirsi agli Spurs.

Resta da vedere se Scala fornirà a Mayo l'equivalente della vittoria della FA Cup del 1991, ma sarà più felice. Io e Jo stavamo ancora giocando per la squadra, insiste. Ma ci stavano giocando fuori posizione. Scala mi offre la possibilità di giocare in posizione. Tra le migliaia di tweet ed e-mail, un ragazzo ha affermato che Drivetime era 'la radio più semplice e felice che avesse mai ascoltato'. Non gli importava dove sarei andato dopo, voleva solo che fossi di nuovo me stesso.

Chris Evans, la cui partenza da Radio 2 ha aiutato a superare lo stallo di genere, ha offerto a Mayo un lavoro alla Virgin. Mi ha chiamato e mi ha detto: 'Vuoi lavorare qui?' Ho detto: 'Sono già stato nominato'. Ha detto: 'Ho un pubblico di 8,7 milioni'. Ho detto: 'Dove sono andando non abbiamo affatto ascoltatori. Ripartiamo da zero!'

Le carte sembrano essere andate bene. Evans ha un nuovo parco giochi, Zoe Ball è a colazione, Sara Cox è a Drivetime e Radio 2 è finalmente femminilizzata. Ma è stata una transizione triste.

Sì, Mayo annuisce, considerando le sue parole con la stessa attenzione di un diplomatico. Non è il modo in cui l'avrei progettato. Lo spettacolo che è diventato Drivetime è stato il riflesso più perfetto di chi ero come persona e ha dato a Radio 2 le cifre di ascolto più alte che abbia mai avuto. Non credo che si sia pensato abbastanza all'impatto che il cambiamento avrebbe avuto.

È stato più difficile per Jo Whiley di te? (Più tardi ha detto a The Mail on Sunday, l'agonia era implacabile, ogni ora di ogni giorno.) È stato difficile per entrambi, ma per ragioni diverse. Jo ha ottenuto il bastone online perché si stava prendendo la colpa per il nuovo formato. Era totalmente ingiusto. Ho detto alla direzione: 'Non farlo mai più'. Mia moglie ha detto che ero molto più schietto in onda quando mi presentavo con Jo che da solo. Mi ha fatto emergere un lato diverso. La radio è molto personale. Riguarda l'atmosfera e l'umore, e non credo ci siano dubbi sul fatto che ci sia stato chiesto di fare cose che non avevamo intenzione di fare. E si è mostrato in onda, e questo inevitabilmente rende il lavoro più difficile. Nessuna domanda. È stato stressante. Andavo in palestra più spesso.

Mi mostra la Happy Playlist a cui si allena in tempi di conflitto - include When the Ship Goes Down di Cypress Hill, I Love LA di Randy Newman, Working on the Highway di Bruce Springsteen e la Partita n. 1 in si bemolle di Bach - ma conclude magnanimo: La travolgente gratitudine che ho dopo 36 anni eclissa le difficoltà degli ultimi mesi.

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Ammette che non mancherà che il suo stipendio venga rivelato dalla stampa ogni anno (£ 340.000- £ 349.000 all'ultimo conteggio di luglio, più di Vanessa Feltz, meno di Nick Grimshaw), né lo storico fallimento della Corporation nel comunicare con il talento . Mayo mi dice che nel 1998, ha appreso che il suo spettacolo BBC1 Confessions non era stato rimesso in servizio quando è stato commiserato da un venditore di gelati a Dartmoor.

Sebbene a 60 anni ammetta di non affrontare molto bene l'invecchiamento (ecco perché Kermode dice sempre che mi vesto come un adolescente), può trarre coraggio dall'essersi affermato come autore pubblicato, il cui terzo romanzo per ragazzi Blame viene adattato in un sceneggiatura dello sceneggiatore di Harry Potter e la maledizione dell'erede Jack Thorne, e questo mese è a Perth per vedere il suo primo libro per bambini trasformato in un dramma per la ABC in Australia. Ho pensato di concentrarmi solo sulla scrittura, ammette, ma la radio è quello che faccio.

Dopo due ore di chiarimenti, notiamo che è più tardi di quanto pensiamo. Mentre facciamo le valigie per partire, considera mestamente la sua eredità: sarò ricordato come uno che si è sacrificato per una nobile causa - per una migliore radio diurna! Dopo un'altra pausa pensierosa e con un sorriso enigmatico: spero che siano grati.


Il 4 marzo 2019 inizia il programma radiofonico Scala di Simon Mayo