Doctor Who: La mummia sull'Orient Express ★★★

Doctor Who: La mummia sull'Orient Express ★★★

Che Film Vedere?
 

Un'escursione opulenta con orrore anemico e spiegazioni sommarie. Inoltre la produttrice FX Kate Walshe e la costumista/attrice June Hudson





Una valutazione a stelle di 3 su 5.

Racconto 249



Serie 8 - Episodio 8

Trama
Progettando di lasciare il Dottore, Clara accetta un ultimo evviva e lui la porta a bordo di un Orient-Express nello spazio. Una creatura mummificata, il Predetto, sta perseguitando e uccidendo persone sul treno, impiegando 66 secondi ogni volta per farlo. Il Dottore corre contro il tempo per fermare questo nemico in gran parte invisibile e un misterioso computer chiamato Gus che ha creato questa situazione mortale.

Prima trasmissione nel Regno Unito
sabato 11 ottobre 2014



Lancio
Il Dottore – Pietro Capaldi
Clara Oswald - Jenna Coleman
Danny Pink - Samuel Anderson
Perkins-Frank Skinner
Capitano Quell - David Bamber
Gus – John Sessions
Maisie - Daisy Beaumont
La signora Pitt - Janet Henfrey
Professor Moorhouse - Christopher Villiers
Cantante - Volpi
Il predetto - Jamie Hill

Equipaggio
Scrittore - Jamie Mathieson
Direttore: Paul Wilmshurst
Produttore: Peter Bennett
Musica: Murray Gold
Progettista: Michael Pickwoad
Produttori esecutivi: Steven Moffat, Brian Minchin

Recensione RT di Patrick Mulkern
Una mummia. Sull'Orient Express. Nello spazio. Ecco il tuo mostro. Ecco la tua impostazione. Prendi quel concetto vertiginosamente alto e fallo funzionare. Un regalo per qualsiasi scrittore – o forse un calice avvelenato…



bond muore

Jamie Mathieson, uno dei numerosi scrittori nuovi di Who quest'anno, aveva già presentato l'episodio della prossima settimana, Flatline, quando gli è stato offerto questo secondo progetto. Una fantasia di Steven Moffat, si rifà a un fugace riferimento proprio alla fine della quinta stagione, quando l'undicesimo Dottore, Amy e Rory si precipitarono a occuparsi di una dea egizia libera sull'Orient-Express, nello spazio - un'avventura che (se è mai successo) non abbiamo mai visto.

Quindi ora è una mummia maschio sull'Orient-Express, che serpeggia attraverso il cosmo. Sembra fantastico, ma come si fa a farlo funzionare? Devi stabilire la minaccia prima della sequenza del titolo, ma poi mantenere viva quella minaccia e anticipare la risoluzione, per la maggior parte di 45 minuti in uno spazio insolitamente ristretto pieno di gente. E il Dottore.

La soluzione di Mathieson è di avere la mummia (alias il Predetto) che insegue le singole vittime per un periodo fisso di 66 secondi con solo la vittima in grado di vedere il mostro. Poi svanisce. È quasi geniale, finché non si arriva alle spiegazioni. Perché È questo cadavere bendato sul treno? Perché 66 secondi? E perché solo la vittima può vederlo?

Sono perfettamente in grado di sospendere la mia incredulità nell'universo di Doctor Who (Dio lo sa, ci sono riuscito la scorsa settimana!) Ma mi piace impegnarmi con le spiegazioni fornite. Qui le risposte vengono tratteggiate (il Predetto sta portando fuori fase le sue vittime) o lasciate penzolare per un altro giorno (è tutto un puzzle controllato da un computer, ma impostato da chi?).

Il regista Paul Wilmshurst deve essere elogiato per quello che doveva essere un incubo di coreografia e montaggio: ridurre ogni omicidio di stalking a 66 secondi esatti con un conto alla rovescia sullo schermo. Il primo omicidio (meravigliosa Janet Henfrey che interpreta le harridan dai tempi di The Singing Detective) stabilisce il fatto che solo la vittima vede la mummia. Successivamente, tuttavia, l'impatto di ogni attacco viene diminuito tagliando ripetutamente tra ora che lo vedi, ora non lo vedi.

Sto provando, e ovviamente fallendo miseramente, a mettermi nella mente di un bambino e vedere la mummia attraverso i loro occhi. È davvero così spaventoso? Certo, ha un aspetto orribile, con orbite cieche, fauci senza labbra e costole scoperte. (Ho avuto un'ispezione ravvicinata dell'eccellente costume al Millennium FX, grazie alla produttrice Kate Walshe, giusto.)

La BBC era nervosa per il contenuto horror, limitando le riprese della mummia nei trailer e programmando questo episodio alle 20:35, l'ultima fascia oraria di sempre di Doctor Who. Ma le morti (ti tocca la testa, chiudi gli occhi e smetti di recitare) sono deludentemente anemiche.

Spero di non sembrare troppo giù in questo episodio. È perfettamente guardabile ed elegantemente montato: le carrozze sembrano opulente, i costumi sono squisiti. Jenna Coleman ha un bell'aspetto con il suo abbigliamento da flapper, il décolleté profondo e l'acconciatura a caschetto. Con abito nero e cravatta, Peter Capaldi sembra l'immagine del Dottore di William Hartnell in The Gunfighters.

Se i personaggi in stile Agatha Christie hanno scarso impatto, il comico Frank Skinner, in un raro ruolo drammatico, interpreta Perkins. Ritrae l'ingegnere capo come un uomo con dei segreti, in una parte che forse aveva bisogno di un po' più di brillantezza, come avrebbe potuto darle un giovane Bernard Cribbins. (O sto solo pensando ai vantaggi di The Railway Children?)

Forse dovremmo essere incuriositi da John Sessions che fornisce la voce di Gus, il misterioso computer. GUS è un acronimo come HAL di 2001: Odissea nello spazio, a una lettera da IBM? Il suo scopo e la sua rilevanza rimangono inspiegabili mentre il treno esplode e la storia precipita in un'altra direzione. Ma sicuramente torneremo a Gus o, come dice il Dottore, a chi ha organizzato tutto questo.

Mi sono sentito più coinvolto nell'atto finale, una volta che Maisie è stata messa in pericolo (un'altra spiegazione sorvolata è come il Signore del Tempo ha liberato Clara e Maisie dal bagagliaio) e il Dottore trasferisce le sue ansie su se stesso per attirare il Predetto. Nella confusione, riesce a mettersi in fila: sei la mia mamma?

Le azioni del Dottore vengono nuovamente esaminate, sulla spiaggia e nel Tardis, mentre dimostra a Clara che non è senza cuore ma insiste: a volte le uniche scelte che hai sono cattive ma devi ancora scegliere. È scritto ed eseguito in modo convincente. La capitolazione di Clara, la sua decisione di restare con il suo amico dopo il loro ultimo evviva abortito, unendosi a lui spingendo le leve del Tardis verso la loro prossima avventura, fa cantare il cuore.

L'aspetto più interessante dell'episodio è che il Predetto è identificato come un antico soldato ferito in una guerra dimenticata migliaia di anni fa. Quando il Dottore si arrende, interrompe la sua follia omicida, saluta e poi si sbriciola. È un'uscita assurdamente semplice ma particolarmente lamentosa. Chi era questa povera anima? Qualcuno significativo del passato o del futuro del Dottore? Non dire che è una tragica versione futura di Danny.

Forse non lo sapremo mai. Ma, inaspettatamente, abbiamo un altro soldato da aggiungere al tema della corsa di questa stagione. Il 12° Dottore ha chiarito i suoi sentimenti riguardo ai soldati: il suo rifiuto del personaggio di Zawe Ashton in Into the Dalek; la sua sfiducia nei confronti di Danny in The Caretaker . E in Listen, grazie a Clara, il soldato disarmato di Rupert è diventato il talismano dell'infanzia del Dottore.

Dove sta portando? Sappiamo che il finale che si avvicina reintrodurrà Unit, la task force militare/scientifica alla quale il Signore del Tempo si è alleato, spesso a malincuore, sin dagli anni '60. Sarà la prima volta che vedremo il Dottore di Capaldi in quella sfera. È qui che la sua antipatia per i soldati arriva al culmine? Spero che l'iniziativa alla base di tutto questo fiorisca nella sottile e rispettosa commemorazione del centenario della Grande Guerra da parte di Doctor Who.


Nel luglio 2014, sono rimasto affascinato dall'idea di fare un tour dei laboratori di Millennium FX, che stavano realizzando i costumi e le maschere dei mostri per Doctor Who (così come le protesi per molti altri programmi TV). È stato particolarmente gratificante perché il loro quartier generale era allora in cima alla piccola collina dove sono cresciuto da bambino a Chesham. Tra i tanti oggetti in mostra, la produttrice di FX Kate Walshe mi ha mostrato il costume e la maschera della mummia sfilacciati che erano allora in deposito.

Kate Walshe, produttrice di Millennium FX, con la maschera e il costume di The Foretold, da Doctor Who: La mummia sull'Orient Express. Fotografato nel luglio 2014 da Patrick Mulkern


Intervista a giugno Hudson 2014

Quando ho incontrato una vecchia amica, June Hudson, nel suo appartamento nel centro di Londra, mi ha raccontato di aver perso l'occasione di tornare a Doctor Who quest'anno. Come molti appassionati di fantascienza sapranno, June è stata una costumista molto apprezzata alla BBC, lavorando a dozzine di drammi di alta classe tra il 1966 e il 1992, tra cui Blake's 7 e Doctor Who. Tra la fine degli anni '70 e l'inizio degli anni '80, ha ridisegnato il costume del quarto Dottore, ha vestito le sue compagne co-protagoniste Mary Tamm e Lalla Ward (le due romane) e Janet Fielding (Tegan). In Blake's 7 ha creato costumi stravaganti indossati da Jacqueline Pearce nei panni del supercriminale Servalan e Avon di Paul Darrow. Nel 2013 l'ho fotografata con il suo amico Tom Baker alla celebrazione del 50° anniversario di Doctor Who. (Ci siamo incontrati per la prima volta nel 1987 quando l'ho intervistata per Doctor Who Magazine.)

Tom Baker e June Hudson nel 2013. Fotografato da Patrick Mulkern.

Sebbene June abbia lasciato la BBC nel 1992, non si è mai ritirata: ha troppa gioia di vivere. Disegna ancora e tiene conferenze sul design dei costumi in America. Sono un professore al Università delle Terre Rosse in California. Lei ridacchia all'idea. Sono il professor June Hudson. Ma quello che molti non sapranno è che, molto tempo fa, si è formata alla scuola di recitazione londinese Lamda e negli ultimi tempi ha ripreso a recitare.

Hai visto l'episodio della mummia? mi chiede, di punto in bianco, davanti a una tazza di caffè e pasticceria francese. Ho fatto il provino per il ruolo della vecchia ragazza che viene uccisa all'inizio. Mi aspetto che i miei occhi siano fuori di testa.

Anche se nessuno nega che sia stato bello vedere Janet Henfrey (una vecchia amica di Doctor Who, il suo CV risale alle prime opere di Dennis Potter) interpretare la scorbutica vedova Mrs Pitt, sarebbe stato fantastico vedere June Hudson seduta sull'Orient-Express .

Per molti mesi, June è stata molto attenta a mantenere segreto il suo potenziale coinvolgimento nella serie, senza dirlo nemmeno ai suoi amici più cari. Ma ora che l'episodio è andato in onda, sente di poter parlare della sua audizione. June crede di essere stata la prima persona a cui il regista ha fatto il provino. Sapevano della tua associazione con Doctor Who? No, non l'hanno fatto. Ero Laura Giugno Hudson. Quindi eri in incognito? Suppongo di sì, in un certo senso, ride. Nei panni di Laura June Hudson, ha un ruolo fisso nella sitcom di Channel 4 di Ricky Gervais, Derek.

Non saprà mai se le sarebbe stata offerta la parte, perché purtroppo le date si sono scontrate. Il mio agente ha telefonato alla BBC e ha detto che dovevo abbandonare l'episodio perché sarebbe stato girato il 7 maggio. Partivo per l'America il 30 aprile per andare all'Università di Redlands, per la quale avevo firmato un contratto. Altrimenti, chissà, avrei potuto esserci dentro. Avevo imparato diverse pagine di sceneggiatura.

A June è piaciuto guardare l'episodio della Mummia lo scorso fine settimana. Ma quando l'ho visto, ho pensato: 'È tutto ciò che resta di quella bella parte?' Spiega che la sceneggiatura originale aveva una bella scena con la signora Pitt e sua figlia Maisie. «Adesso c'è solo la scena in cui la Mummia viene ad ucciderla. June rievoca la scena e mi regala un favoloso rantolo.

medico del cast che

Janet Henfrey è stata superba, ma ho avuto la versione di June Hudson nella privacy del suo salotto. Mi piacerebbe tanto recitare in Doctor Who, sorride June, ma ora ha una nuova storia per le sue lezioni e il circuito delle convention di fantascienza.

June Hudson con Tom Baker e Lalla Ward vicino alle sale prove della BBC ad Acton, a ovest di Londra, nel 1979. Archivio.